近來媒體報導了一件相當令我們鬱卒的新聞,
就是韓國去年的每人國內生產毛額(GDP)以1萬4,098美元超越了台灣的1萬3,529美元。
評論家們立刻發表評論,認為台灣已經被「韓流」打敗,韓國的LG、三星、現代等世界性品牌充斥著台灣市場,
連各種韓國攤位都進駐了百貨公司--證據確鑿,我們只有認清事實、承認失敗!

報導浮面數字混淆視聽
白紙黑字的數據果然令人怵目驚心,然而若只是要提醒朝野努力「拼經濟」則情有可原;
如果真認為台灣長期以來對韓國的領先優勢已經「豬羊變色」,則只是凸顯了現今媒體記者的專業不足,
必須要好好補充專業,以免老是以浮面的數字來混淆視聽,模糊了民眾對真相的認知。
其實,在長期以來,韓國的每人國民生產大概都在台灣的四分之三到五分之四之間。如果韓國的所得真的要趕上台灣,
則最近十年來的成長率必須要顯著地凌駕台灣才行。但是我們查閱國際貨幣基金會最新發表的「世界經濟展望」資料中,
1997至2006十年來的平均經濟成長率(2006年為預測值)韓國為4.2%,台灣為4.1%,兩國的差距相當有限。
雖然台灣2001年為-2.2%,但韓國1998年在金融風暴的衝擊之下僅為-6.9%,雙方加加減減之後竟然幾乎相等,
表示十年來的成長相當。那麼韓國的每人國內生產值會超越台灣,可能嗎?
我們查閱了來自國際貨幣基金會資料庫的數據,發現其實韓國在2003年就已經些微地超越台灣,
只是去年領先幅度有些加大而已。這到底是怎麼回事?答案其實很簡單,因為經濟成長率一般只要以本國幣值計算之後,
扣除通貨膨脹率,獲得真實的成長率即可,不會觸及匯率的問題。

受匯率影響與企業無關
而在國際間以美元計算的「每人國內生產毛額」則必須換算成美元計價,因此「匯率」的漲跌會影響到其結果。
易言之,即使韓國的經濟成長率是零,只要韓幣對美元的匯率升值百分之十,
則反映在美元計算的國內生產毛額就會有百分之十的增加。於是我們查閱資料,
從2001年到2004年韓幣約略升值了百分之十,台幣同期間卻反而有些貶值,然後再回歸到幾乎是文風不動的水準。
因此,答案相當清楚,韓國所得這幾年超越台灣基本上是來自於韓幣的升值,
而和LG、現代、三星等企業的表現沒有太大的相關。
如果還不相信這種推論,那麼請看看不會受到匯率和物價影響的,所謂PPP購買力平減的每人國內生產毛額的相關數據。
目前最具學術權威性的OECD在2003年出版,前OECD研究部主任Angus Maddison所著的《世界經濟歷史統計》一書中,
詳細估計了各國的PPP平減數據,韓國在1950年時和台灣所得的比例約為八成強,1980年掉到七成,1990年追到近九成,
2001年維持在九成。很難想像僅僅在三年的時間就能夠趕上台灣,因為這幾年台灣也在成長,而且不見得低於韓國。

世界經濟波動影響優勢
另一個更具有說服力的數據,是美國中央情報局的The World Factbook中,
中情局的專家評估台灣2004年PPP平減的每人GDP為25,300美元,顯著高於韓國的19,200美元,
雙方的比例約為近八成--回到了所謂的「傳統智慧」(traditional wisdom) 軌跡中!如果世界經濟的波動不大,
讓大企業的研發產品能夠產生顯著的市場效果下,韓國早晚會超越台灣;但如果世界經濟仍然不斷產生巨大波動的話,
台灣的領先優勢就不容易被韓國超越。不過,目前就宣稱韓國已經超越台灣應該屬於誇大之詞,只要台幣一升值,
局面就會再次翻盤,沒有特殊經濟意義。
當然,這也不表示台灣經濟是完美的。如果不努力,2001年的悲劇還會上演,苦日子不見得會遠離的!


作者為台灣大學國家發展研究所經濟組副教授、美國約翰霍浦金斯大學經濟學博士


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